Słuchaj radia

Po Mauritii odkryto kolejny kontynent. Jest wielkości Indii

Istnienie zatopionego lądu potwierdzono na podstawie danych satelitarnych i skalnych próbek. Nadano mu nazwę Zealandia.

16.02.2017 13:54
Zealandia

Fotografia: NASA

Według informacji podanych przez stronę Sci-News.com, położony na dnie południowo-zachodniego Pacyfiku obszar ma 4,9 milionów kilometrów kwadratowych. Kiedyś stanowił część superkontynentu Gondwana, a obecnie pod wodą spoczywa 94 procent jego powierzchni. Odkrycia dokonał zespół naukowców pod kierownictwem nowozelandzkiej geologicznej GNS Science.

Jeżeli wyniki badań uzyskane przez 11 geologów się potwierdzą, Zealandia okaże się najmłodszym, najmniejszym, najcieńszym i najbardziej zanurzonym kontynentem na świecie. Dla naukowców sprawa jest jasna. Ta formacja skalna ma cztery niezbędne atrybuty do tego, by uznać ją za kolejny, nieznany wcześniej kontynent. Chodzi o:

1. grunt, który znajduje się stosunkowo wysoko nad średnim poziomem dna morskiego;

2. różnorodność trzech rodzajów skał;

3. grubszą i mniej gęstą część skorupy w porównaniu z otaczającym dnem;

4. dobrze zdefiniowane granice wokół wystarczająco dużej powierzchni.

ZOBACZ KONIECZNIE: Naukowcy odkryli zatopiony kontynent. Nazywa się Mauritia

Wiedza ukryta na dnie

Fragment skorupy ziemskiej pod Morzem Tasmana charakteryzuje się dużym przewyższeniem w stosunku do otaczających go regionów oceanicznego dna. W materiale, z którego jest zbudowany, wykryto również obecność trzech rodzajów skał: magmowych, wytworzonych przez erupcję wulkanów, metamorficznych, stworzonych przez działanie wysokiego ciśnienia oraz wysoką temperaturę, a także osadowych, utworzonych przez erozję.

Dla środowiska naukowego zaklasyfikowanie Zealandii jako nowego kontynentu jest czymś więcej niż tylko dodatkową pozycją na liście - można przeczytać w raporcie dostępnym na stronie Geosociety.org.

Hipoteza dotycząca Zealandii nie jest nowatorska. Termin ten powstał już w 1995 roku dzięki Bruce'owi Luyendykowi, który zajmuje się geofizyką na Uniwersytecie Kalifornijskim w Santa Barbara. Jego idea nie przewidywała jednak określenia tego obszaru jako kontynentu, ale raczej zbioru zanurzonych fragmentów dawnej Gondwany. Teraz wiadomo już, że te kawałki są ze sobą złączone, stanowiąc spójną całość.

Mapa płyt tektonicznych

Uproszczona mapa płyt tektonicznych Ziemi i kontynentów, w tym Zealandii.

Fotografia: Geosociety.org

Mapa Zealandii

Mapa dna oceanicznego między Australią a Nową Zelandią.

Fotografia: Geosociety.org